Charla con Federico Ortiz Maldonado

Córrele con la leyenda

Una cosa era segura: acudiría a la cita. Un amigo estaba ansioso de hablar con alguien, pues anda enamorado y es debutante en estos asuntos. Para no llegar tan temprano, quise matar tiempo postrado frente al televisor; embobado veía el concierto de AC/DC en el estadio River. De repente sonó el teléfono, de inmediato respondí. “Necesito que bajes ya al café. Frente a mí tengo a una leyenda americanista. Está gustoso de charlar contigo”, sentenció la voz, era mi amigo. Sus mariposas en el estómago pasaron a segundo plano. Rápido agarré mis triques y a correr.

Afortunadamente el café se encuentra a una distancia razonable de mi casa, su casa. Ingresé al lugar con ansia de encontrarme a esa leyenda. Estúpido tal cual puede ser uno ante la incertidumbre del asombro, creí que vería a Zelada o Antonio Carlos Santos. Sin embargo, y para fortuna de todos, no fue así.

Con gesto educado y sonrisa sincera se presentó: “Federico Ortiz Maldonado, a tus órdenes”. Sí, quizá el nombre a muchos de ustedes no les diga nada, pero vayan con sus padres o abuelos y pregúntenles por él. Al verlo, un hombre de edad avanzada, gloria viviente en perfecto estado, la nostalgia se apoderó de mí.

Como ya les he comentado, mi padre falleció hace ya algunos ayeres. No por eso suprimo algunas de sus anécdotas. También les he compartido que si de algo se jactó en vida fue de ser americanista de hueso. Mi viejo creció con Ataúlfo Sánchez, Fernando Cuenca, Martín Ibarreche, Alfredo del Águila, Antonio Jasso y Federico Ortiz Maldonado. Nombres y hombres que hicieron historia con América allá por los años sesenta. Ortiz Maldonado formó parte del plantel que le dio a los americanistas su primer título en la era profesional, esto en la temporada 1965-1966.

El hombre y el fútbol

Señor tranquilo, adulto agradable, Federico Ortiz Maldonado, acompañado por sus dos “reinas” (esposa e hija), abre su baúl de recuerdos —más presentes que nunca— para compartirlos sin reparo alguno. Su rostro se convierte en una enorme sonrisa, obsequio a una juventud ignorante de su aporte: “Es un placer hablar y ayudar a nuevos periodistas”.

Ya entrados en la charla, lanzo el tema de hoy en día: ¿cómo ve al América actual? Se borra la sonrisa y su mirada parece perderse en un tiempo lejano, en una distancia de años donde el amor a la camiseta, al gusto por el balón, ha desaparecido. “Antes era un fútbol parsimonioso, se paraba la pelota. Había jugadores más comprometidos. Hoy en día se cansan de fallar, corren más y no detienen el balón”.

Cierto, reconoce que el fútbol de antaño era más lento. Pero no por eso torpe. Más bien todo lo contrario. Un factor fundamental es que actualmente se apuesta más por atletas que por futbolistas, seres capaces de divertirse en la cancha y valorar al balón como un compañero.

Otro aspecto fundamental para Ortiz Maldonado es el compromiso con la camiseta que portas. Con orgullo y deleite refiere cómo fue su debut con América: “Yo llegué y les dije que era un jugador indicado para ser titular y para ser americanista. ¿Por qué? Porque de entrada les advertí que sería campeón. Si tú llegas a un equipo como América no puedes pensar en otra cosa que no sea ser campeón. Por algo es un equipo grande, un equipo importante en el país”.

Ese compromiso parece ser una utopía actualmente. Ya son pocos, si no es que nadie, los que se atreven a inyectar seguridad desde el primer momento. Y no solamente con la firmeza de comprometerse a ser campeón, sino además con actitudes de lealtad a la profesión de futbolista dentro y fuera de la cancha: jugar al cien, convivir con la afición, evitar vicios y amor a la cancha. “Si en la calle te paran para saludarte, pedirte una foto o un autógrafo es un honor. Nada cuesta hacerlo”. Por ello aboga que lo primero que debe aprender un futbolista es a ser humilde.

Para Don Federico es vital el entrenamiento. Pero no ese que consiste en desgastar al jugador con rutinas de correr o estirarse durante horas. “Dar vueltas y vueltas corriendo por más de una hora no sirve. Es importante, pero no es prioridad. Un jugador que se la pasa corriendo y no sabe qué hacer con el balón no funciona. Yo, como entrenador que soy, pongo a los muchachos a practicar con el balón, pues es con él con el que se juega”. En sus palabras, un buen técnico “no es el que obliga, sino el que enseña”.

Sus lecciones consisten desde inculcar cómo parar un balón hasta pegarle. Y es que el golpeo para cada jugada es distinto. No es lo mismo pasarle la pelota a un compañero que cobrar un tiro libre o concretar una opción a gol. “Si tienes a un compañero a un metro no le vas a pegar de lujo o volea”, precisa. En este sentido, ejemplifica la labor de un contención, encargado de recuperar balones pero incapaz de tocarlo. Para citar a un jugador, coincide conmigo, Gerardo Torrado. “Si supiera tocar un balón de los muchos que recupera, ¡hombre!”.

El instante de la leyenda

Saliéndonos del tono, nos dejamos ser. En ese fluir de palabras, él se apropió de todas. Y con justa razón. Quien debía escuchar era un servidor. Con una memoria prodigiosa me hizo viajar a un pasado desconocido para mí, muy reconocido por él. Guió la ruta a sus años mozos y no opuse resistencia.

Anécdotas más, anécdotas menos, compartió pasajes que bien podrían llevarse varias cuartillas. No obstante, su mar de historias regala detalles de sumo valor. Fiel a su concepto de humildad, describió con santo y seña sus trajines en el transporte público para trasladarse del hogar a los entrenamientos y viceversa. Nada de glamour para cubrir la imagen.

Contó sus aventuras como entrenador del equipo de Guardias Presidenciales, donde tuvo que replantearse a sí mismo tras conocer la disciplina militar. No por ello traicionó sus convicciones y a los soldados, a pesar de su resistencia a entrenar, los puso a pulir el toque de balón. Tan los pulió que ganó el campeonato a nivel nacional.

Pero fue su sentimiento de futbolista, el arraigo por los colores americanistas, lo que más nos conmovió. El café lo transformó en un estadio y alzando los brazos buscaba las tribunas llenas. En su mapa imaginario, más real que nada, agradeció a la afición. Detuvo un momento su andar por la cancha, paró el balón y volteó hacia hombres, mujeres y niños que coreaban su nombre y le pedían metiera otro gol. Con una sonrisa indescriptible, les brindaba un aplauso. Es a ellos, a los que alientan al equipo, a quienes rinde tributo por haber creído en él y por ser parte importante del equipo América.

Y que nos vamos

Fotos, abrazos y admiraciones fue el cierre del encuentro inesperado. Antes de partir, Ortiz Maldonado, con lágrimas derramadas, pide a la juventud de hoy en día evitar el consumo de alcohol, tabaco y drogas. Hace un año perdió a un hermano víctima del tabaquismo.

Una vez que cruzó las puertas del café y partió en compañía de sus reinas, le pedí a mi amigo que no echara a perder el momento con sus andanzas amorosas. Curiosamente él tampoco quiso abordar el tema. “Tenemos que hablar de Ortiz Maldonado, no hay más”, sentenció.

Y habló toda la tarde sobre él. Yo también.

21 comentarios

  1. i ele miércoles 12, octubre 2011 at 12:55

    Chicos, como siempre, bonitas las historias y las charlas. Gracias por ésta, los héroes anónimos son entrañables. Gente que ama y respeta lo suyo se hace amar y respetar.

    Saludos

  2. i ele miércoles 12, octubre 2011 at 12:55

    Ah, y ojo ahí con lo que dijo de Torrado, eh.

  3. Jorge (Chocho) miércoles 12, octubre 2011 at 18:01

    Enorme charla con esta leyenda, que maravilla chingaooo!!!

  4. WENDY jueves 13, octubre 2011 at 17:30

    GRACIAS ESTA INCREIBLE CUIDENSE MUCHO Y ESPERAMOS VERLOS PRONTO SALUDOS

  5. LUIZIÑO10 jueves 13, octubre 2011 at 19:58

    Simplemente…¡¡¡EXCEPCIONAL!!!….como me gustaría que estás leyendas de mi querido América…les dieran unas cuántas charlas a los jugadores de hoy en día…nuestro presente fuera muy distinto…Gracías Elías por compartir esta experiencia con nosotros y mostrarnos jugadores que forjaron con sangre, sudor y lágrimas la grandeza de un club tan amado por millones de mexicanos.
    Un abrazo y larga vida al CA.

  6. Palowa Ortiz viernes 14, octubre 2011 at 12:43

    Es un placer ver entrevistas como esta y mas de dos grandes, el America y el Ex Futbolista Federico Ortiz Maldonado. Gracias

  7. Martha Albornoz viernes 14, octubre 2011 at 14:00

    Que bonita entrevista!!!!felicidades a toda la familia Ortiz Gonzalez y especialmente al tío Palowa!!!!!Besos

  8. SRA.BOND lunes 17, octubre 2011 at 1:10

    ES UN PRIVILEGIO LEER TAN EXCELENTES HISTORIAS,LOS FELICITO,TAN EXCELENTE LEYENDA, QUE SI AL DIA DE HOY EXISTIERAN EN EL AMERICA,10 ORTIZ MALDONADO., QUEDARIAN CAMPEONES CADA TEMPORADA ,YA QUE SU MENTALIDAD TRIUNFADORA,ES SIN DUDA ALGUNA,LO MEJOR QUE HA PASADO POR EL AMERICA,LOS FELICITO

  9. CARLOS ALBERTO ORTIZ GONZALEZ lunes 17, octubre 2011 at 7:08

    MUCHAS GRACIAS POR TAN EXELENTE Y CONMOVEDORA ENTREVISTA Y DA ORGULLO TENER TAN MARAVILLOSO PAPI QUE ADEMAS DE SER UN PADRE EJEMPLAR TAMBIEN ES UN EXELENTE ENTRENADOR DE FUTBOL SOCCER, GRACIAS ELIAS LEONARDO POR TU TIEMPO Y POR DAR HONOR A QUIEN HONOR MERECE QUE DIOS TE BENDIGA Y SIGAS CON ESA HUMILDAD Y ALEGRIA QUE SE NOTA QUE TIENES OK SALUDOS Y ADELANTE BYE

  10. Tito miércoles 19, octubre 2011 at 11:45

    Que tal, quiero felicitarte por tan valiosa entrevista, pero en especial al Sr. Ortiz Maldonado, es un orgullo tener una amistad con tan importante trayectoria dentro del futbol profesional, y ademas, en el mejor equipo de Mexico!!! Espero que no sea la ultima entrevista de esta leyenda, todavia tiene mucho que dejarle al futbol, tanto en los medios de comunicacion como en el campo de juego.
    Un abrazo cariñoso a la familia Ortiz Gonzalez!

  11. ADALBERTO GONZALEZ VAZQUEZ miércoles 19, octubre 2011 at 21:10

    Tu comentario FELICIDADES POR LA ENTREVISTA CON UNA LEYENDA DEL AMERICA. COMO LO FUE FEDERICO, PARA LOS AMIGOS QUE LO ESTIMAMOS PALOWA, IGUAL AL RESTO DE SUS HERMANOS.

  12. SR.BOND jueves 20, octubre 2011 at 14:45

    ES UN VERDADERO PLACER SABER QUE EXISTEN JOVENES COMO USTEDES,QUE LES ENCANTA EL BUEN FUTBOL,Y QUE SE DAN CUENTA DE QUE AL DIA DE HOY, ESTE TAN DAÑADO ESTE DEPORTE, POR LOS MALOS MANEJOS Y EL INTERES DE POR MEDIO QUE MAS QUE FUTBOLISTICO,ES ECONOMICO,LO QUE ANTES NO ERA ASI,SE VEIA MAS EL CORAZON POR LA CAMISETA QUE POR VER CUANTO TE PAGARIAN POR JUGAR,Y ESO LO REFLEJAN EL AMERICA DE LOS AYERES ,AL ACTUAL,QUE ESTAN MAS QUE VICIADOS LOS JUGADORES Y DIRECTIVOS POR UN FIN COMUN QUE POR EL ESPECTACULO Y LA PASION QUE DEBERIA SER EL FUTBOL EN SI….ASI COMO LO JUGABA EN ESOS TIEMPOS… EL EXTRAORDINARIO “FEDERICO ORTIZ MALDONADO” QUE JUGABA CON EL CORAZON,Y CON LA INTELIGENCIA QUE AL DIA DE HOY,SOLO A LOS GRANDES SE LES DISTINGUE LA PASION POR EL FUTBOL.
    LOS FELICITO POR TAN EXCELSA ENTREVISTA, AL MEJOR JUGADOR MEXICANO QUE HA MILITADO EN EL AMERICA…UN ABRAZO

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