Un viejo que todavía juega

Juan Roman RiquelmeEn partido de ida de los cuartos de final de la Copa Libertadores, Boca derrotó 1-0 a Fluminense. Diversas opiniones se suscitaron en torno al marcador, para algunos fue justo y para otros injusto. Los que avalan la legitimidad del triunfo argentino apelan a que los Xeneizes fueron superiores en la cancha. Los que abogan por los brasileños culpan al árbitro colombiano Hernando Buitrago de haber incidido en el resultado al no marcar como penalti una mano de Facundo Roncaglia dentro del área. ¿Y quién se fijo en Riquelme?

Hay aficionados que consideran a Juan Román un futbolista viejo. Incluso lo llegan a tildar de vendedor de humo o hasta de petardo. También están aquellos que lo desprecian por no ser un jugador de la nueva guardia: le exigen que corra como loco. Es probable que olviden o desconozcan que el talento del tipo está en sus botines, en su inteligencia para tocar la pelota. Él no necesita de un maratón, sino de un balón. Es más, el esférico a veces clama por su presencia para sentirse querido.

Entre la polémica de la mano y el dominio de Boca estuvo Juan Román. «Cuando Riquelme se hizo eje del partido y agarró la pelota, Boca encontró el funcionamiento. Y presionó», resaltó el sitio TN. No hizo gol, pero el capitán xeneize fue el motor de un equipo que mostró una cara distinta a la que suele exhibir bajo la mano de Falcioni. Tocó, puso balones de gol y le dio dinamismo a su escuadra sin tener que convertirse en atleta.

No obstante, ese futbolista al que ya ven en la puerta del retiro o moviéndose en el campo con un bastón, el argentino batió un récord frente a los brasileños. El encuentro no solamente sirvió para presenciar que su calidad sigue intacta sino además para enterarse de que, junto a Clemente Rodríguez, es el hombre que ha disputado más partidos de Copa Libertadores con la camiseta de Boca; 61 cotejos en el certamen así lo avalan.

Pero no es todo. El anciano Riquelme está a un paso de quebrar otra marca y para ello requerirá de su mejor aliado, el balón. Está a un gol de superar a Martín Palermo como el máximo anotador xeneize en el torneo continental. El Titán registró 23 dianas, mismas que tiene Juan Román, pero que podría superarlas en el juego de vuelta ante Fluminense.

Antes de que le obsequien una silla de ruedas o un boleto al olvido, Juan Román Riquelme continúa escribiendo su historia en Boca con base en lo que mejor sabe hacer, jugar al fútbol.

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